LAS PAPAS FRITAS


Me senté a comer un rico pollo a la brasa en compañía de mis mejores amigos, demás esta decir que este platito o preparación es producto del ingenio peruano y que ha llegado a diversas partes del mundo. El acompañante obligado o guarnición (como lo diría un cocinero) son las papas fritas. En este caso las papas que nos sirvieron eran las llamadas “papas chips o papas virutas”. Ah! las papas es un tubérculo de raigambre peruana (siempre precisando).

Surgió una pregunta, ¿Rodolfo: Por qué no nos instruyes en la historia de esta presentación de papas fritas?, tarea aceptada previo pollo a la brasa, ellos ponen el pollo y yo la historia, y como me gusta compartir aquí les hago llegar este delicioso comentario:

Revisamos primero la publicación escrita por Charles Panati titulado “Origen Extraordinario de las cosas diarias", también he sacado datos de la publicación “El nuevo Libro de las cosas Simples” escrito y recopilado por Jack Factfinder.

La papa después del arroz es el producto mas consumido en el mundo y las papas “chips” gozan de mucha popularidad en USA, yo añado que los chips son populares en todo el mundo, no solamente en USA.

El nacimiento de esta forma de preparación sucedió por la discusión que tuvo el Chef George Crum con un cliente sobre el grosor de las papas presentadas en su plato cuyo primer nombre de las papas fritas fue y sigue siendo en algunas partes French frites. ¿Pero cuando llegaron las French frites a USA? :

Las papas fritas se popularizaron en Francia en los 1700s escribe Panati y yo añado que tuvo que ser posterior a 1785, ya que en este año fue presentado, como novedad por Auguste Parmentier, con un ramo de flores moradas de papas a Luís XVI.

A Estados Unidos, las papas fritas llego de la mano de Thomas Jefferson, segundo Presidente de USA, el gran Thomas oficiaba de embajador de EEUU en París- Francia (1785-89) y fue un voraz consumidor de las french frites, así que de vuelta a su país las introdujo en las veladas que celebraba en su mansión Monticello en Edge Hill, Virginia y de esta manera empezaron las papas fritas a expandirse entre la sociedad americana.

En el año 1853, el Jefe de Cocina del restaurant “Moon Lage”, George Crum, ofrecía en su carta las hoy deliciosas French Frites. Cierto día y durante una cena, el comensal Cornelius Vanderbilt, curtido marino americano, devolvió el plato de papas fritas que hacia el Chef Crum por ser gruesas. Nuevamente se hicieron pero en este caso más delgadas, esta nueva presentación tampoco fue del gusto del cliente, además elevó su queja al administrador pidiendo piezas más delgadas. Ya desesperado Crum decidió hacer unas papas tan finas y tan crujientes que no fuera posible pincharlo con un tenedor, el cliente se quedo perplejo sin decir nada ante las papas con aspecto de papel y con el color tostado debido a la fritura, que tenia ante sus ojos, pero le gustó esta nueva presentación de las papas fritas, y en otras visitas al restaurante las solicitaba, como así hacían otros clientes. Mr. Vanderbilt denominaba a estas patatas “Potato crunches” y otros clientes “Crum's potato chips” y comenzaron a aparecer en las cartas de otros restaurantes como “Saratoga chips”.

Después de este hecho, las amas de casa locales las empezaron a preparar y posteriormente a venderlas. El primer local donde se empezaron a comercializar tan crujiente preparación fue en Nueva Inglaterra.

Crum abrió su propio restaurante en Saratoga Spring el cual fue financiado por Vanderbilt. En el restauran de Crum las papas chips recibían el nombre de “Potato crunches” y las colocaba en cestitos en las mesas como aperitivo y con la denominación de Saratoga chips las comercializaba para llevar fuera del restaurante.

Al principio las papas eran peladas y cortadas a mano, así que trabajo tedioso y mucha mano de obra para el lanzamiento industrial.

En 1895, esta acreditado, que se empezaron a producir papas chips en cantidades como para poderlas ofrecer en diferentes tiendas cercanas. Un ciudadano americano apellidado Tappendonen fue el pionero de la producción industrial de papas fritas en forma de pequeños bastones que en un principio empezó a producirlas en su cocina y posteriormente fundó la primera factoría de papas chips en la trasera de su casa en Cleveland. En 1920 se invento la maquina de pelar papas lo que facilitó algo la labor. Parece ser que el inventor de esta incipiente maquina fue debida a la agudeza del vendedor ambulante Herman Lay.

“Lay´s potato chips” fue la primera marca que se registró para estas papas, luego siguieron muchas más, ya que el producto no estaba protegido por ninguna patente. En 1926 la bolsa de papel encerado fue patentada por Laura Scudder, en California, esta servia para mantener la frescura de las papas chips y así poder distribuirlas en áreas mayores de las que actualmente se venía realizando.

Pero no fue hasta 1929 cuando se invento la peladora, cortadora y freidora continúa que impulsó los incipientes negocios familiares a convertirse en verdaderas factorías. Las papas chips fueron introducidas en Gran Bretaña por "Carter’s Crisps” de Londres en 1913.

El Sr. Carter descubrió las papas crisps en Francia, y decidió lanzarlas comercialmente en Gran Bretaña, uno de sus empleados, llamado Frank Smith, puso su propio negocio con el nombre de Smith’s crisps en 1920 y a los pocos años compro la factoría de Carter.
A España llegaron posteriormente que a Inglaterra ya que la denominación que se hacían de ellas por estos lugares era “Patatas fritas a la inglesa”.

La Marquesa de Parabere parece ser que fue la primera que puso en su libro de la Cocina Completa la forma de realizar las papas fritas a la inglesa. Ángel Muro en el Practicón se acerca un poco a este tipo de papas fritas cuando describe unas papas fritas en forma de discos y del grosor de un duro, es decir más gruesas que los chips.

Rodolfo “Locrito” Tafur

 

 

Toni Oliver. Prohibida la reproducción del contenido de esta Web sin la autorización del Autor.